O Plano de saúde de Obama está em teste enquanto a economia americana afunda

Por Abby Goodnough e Reed Abelson

O Affordable Care Act, a lei de saúde de referência que tem sido objeto de debate cáustico há mais de uma década, está sendo testada como nunca antes, pois milhões de americanos perdem seus empregos e cobertura médica em meio à mais grave crise de saúde do país. um século.

A lei está oferecendo a uma vasta maioria de pessoas recém-desempregadas um caminho para interromper a cobertura de saúde, fornecendo uma almofada que não existia durante a última recessão esmagadora – ou nunca antes. Mas a crise também destacou fraquezas fundamentais com seu sistema de retalhos – ampliadas pelos esforços republicanos para miná-la e desmantelá-la, mas também aproveitadas por alguns democratas que pressionam por uma revisão abrangente.

Na quinta-feira, quando a pandemia de coronavírus aumentou e o país relatou um registro diário de novos casos de vírus, o governo Trump continuou o esforço do Partido Republicano para abolir a lei. Pouco antes da meia-noite, o Departamento de Justiça entrou com uma ação pedindo ao Supremo Tribunal que revogasse a lei, em um caso apresentado por um grupo de procuradores-gerais republicanos.

É provável que o caso seja discutido neste outono durante os estágios finais de uma amarga eleição presidencial, na qual os cuidados de saúde certamente serão uma questão estimulante. Joseph R. Biden Jr., candidato a candidato democrata, continua apoiando a melhoria e expansão da ACA com a opção de comprar um plano público, em vez de substituí-lo por um sistema “Medicare for all” preferido por muitos na ala esquerda da festa.

À medida que essas batalhas políticas e jurídicas se desenrolam, como a lei realmente funciona nos próximos meses de intensa necessidade pode ajudar bastante a determinar sua durabilidade e futuro.

“Este é o primeiro teste da ACA . em uma crise econômica ”, disse Peter V. Lee, diretor executivo da Covered California, o mercado de seguros do estado criado sob a lei. “Mas não é apenas um teste – é um estudo nacional do que acontece nos estados que implementaram a ACA . ao contrário daqueles que não o fizeram. “

Quatro em cada cinco pessoas que perderam o seguro de saúde fornecido pelo empregador durante a pandemia de coronavírus são elegíveis para cobertura gratuita por meio de programas Medicaid expandidos ou seguro privado subsidiado pelo governo , de acordo com a Kaiser Family Foundation, um grupo de pesquisa em saúde não-partidário. E muitas pessoas com menos de 20 anos conseguiram se juntar aos planos de seus pais. Todas as três opções foram possíveis por lei.

Outros ainda caíram nos buracos da rede de segurança da lei. Quase três milhões de pessoas de baixa renda não são elegíveis para assistência nos 14 estados que recusaram expandir o Medicaid de acordo com a lei, incluindo Texas, Flórida e outros, principalmente no sul, onde os casos de coronavírus estão aumentando. Muitas pessoas que se qualificaram para subsídios do governo para comprar planos privados ainda enfrentam co-pagamentos e franquias inacessíveis.

David Exum, de Kannapolis, NC, experimentou os benefícios e as deficiências da lei. Ele perdeu sua cobertura de saúde quando foi demitido de seu emprego como coordenador de conteúdo da web em março. Agora ele está pagando apenas US $ 1 por mês por um plano subsidiado.

É uma grande melhoria desde a última recessão, disse ele, quando ficou sem seguro por vários anos depois de perder o emprego e se divorciar. Mas para Exum, 53, a lei é imperfeita.

Seu plano é barato porque tem uma alta dedução – US $ 6.900 por ano. Pior, se seus benefícios de desemprego expirarem antes de ele encontrar um novo emprego e sua renda cair abaixo da linha da pobreza, ele perderá seus subsídios premium e não poderá mais pagar o plano. Mas, devido a uma peculiaridade da lei, ele não seria elegível para o Medicaid nessa situação, porque a Carolina do Norte não expandiu o programa para cobrir muitos homens de baixa renda.

“Eu sei que existem milhões no mesmo barco”, disse Exum, que anda uma milha ou duas por dia para se manter saudável durante a pandemia. “É realmente muito assustador.”

A estranha falha existe porque a lei originalmente exigia que todos os estados expandissem o Medicaid e, portanto, não estabeleceu um sistema de subsídios para que os americanos mais pobres comprassem cobertura privada. A Suprema Corte finalmente decidiu que os estados poderiam optar por não expandir o Medicaid, mas o Congresso, amargamente dividido pela lei, nunca resolveu o problema.

“A pandemia expôs algumas das fraquezas flagrantes da ACA”, disse Paul Starr, professor de sociologia e relações públicas em Princeton que atuou como consultor de políticas de saúde no governo Clinton. “Quando milhões de trabalhadores perdem seus empregos, a maioria deles também perde sua cobertura de saúde, e a ACA não fornece nenhum backup automático ou meio de transferência de cobertura para uma alternativa subsidiada publicamente”.

“Para ter certeza, estamos melhor com a ACA do que sem ela”, acrescentou Starr, “mas devemos estar preparados para ir além e criar um sistema que não deixe tantos americanos em apuros”.

A ACA reduziu a taxa não segurada do país para o recorde de vários anos após sua promulgação em 2010, mas mesmo antes da pandemia, cerca de 28 milhões de pessoas não tinham cobertura. Ainda assim, uma análise da Kaiser Family Foundation estimou que 27 milhões de americanos poderiam ter perdido a cobertura de saúde baseada no emprego entre março e maio, e que uma grande maioria deles – 79% – é elegível para nova cobertura do Medicaid ou de planos privados subsidiados.

Nos 36 estados que expandiram o Medicaid, a análise de Kaiser previu que 14 milhões de pessoas se qualificariam para o programa gratuito e outros 3,5 milhões se qualificariam para planos subsidiados da ACA.

Alguns estados já estão observando picos nas matrículas no Medicaid – somente em maio, as matrículas aumentaram 8,4% em Minnesota e 8,2% em Kentucky, segundo o Centro para Crianças e Famílias de Georgetown – e especialistas antecipam saltos maiores, pressionando os orçamentos estaduais. próximos meses. Até o momento, durante a pandemia, quase 800.000 pessoas se inscreveram para novos planos privados nos mercados da lei.

Em Boise, Idaho, Jeremy Bratsman foi demitido de seu cargo de gerente regional em janeiro e ainda estava procurando emprego quando a economia começou a fechar em março. Bratsman, 43, tem diabetes tipo 1; alguns anos atrás, ele pagou US $ 15.000 por insulina e outros suprimentos ao longo de um ano enquanto não estava segurado. Agora, porém, ele se qualifica para o Medicaid com sua esposa e quatro filhos porque Idaho expandiu o programa em janeiro.

“Eu conversei com outros diabéticos sem seguro”, disse sua esposa, Rebecca Bratsman. “E quando eles estão em um desses estados que não se expandiram, eu apenas digo a eles para se mudarem. Eles não têm nenhuma opção.

Nos estados que não administram seus próprios mercados da ACA, os esforços republicanos para enfraquecer a lei tornaram a inscrição em novos planos privados durante a pandemia mais desafiadora. Por exemplo, o governo Trump praticamente eliminou o financiamento para divulgação nesses estados, incluindo doações para organizações sem fins lucrativos que ajudam as pessoas a se inscreverem em nova cobertura. Qualquer pessoa que fica sem seguro após perder um emprego é elegível para assinar um plano de mercado pelos 60 dias seguintes, mas a administração fez pouco para aumentar a conscientização.

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