O Rio Amazonas, chave da vida no Brasil, espalhando a Covid 19. Matéria especial do New York Times.

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Fotografias de Tyler Hicks

Escrito por Julie Turkewitz e Manuela Andreoni

Gráficos de Jeremy White

25 de julho de 2020

O VÍRUS VARREU A REGIÃO como pragas do passado que viajaram pelo rio com colonizadores e corporações.

Ele se espalhava com as canoas abrigando famílias de cidade em cidade, os botes de pesca com motores barulhentos, as balsas transportando mercadorias por centenas de quilômetros, lotadas de passageiros dormindo em redes, lado a lado, durante dias seguidos.

O rio Amazonas é a fonte essencial de vida na América do Sul, uma superestrada brilhante que atravessa o continente. É a artéria central de uma vasta rede de afluentes que sustenta cerca de 30 milhões de pessoas em oito países, transportando suprimentos, pessoas e indústria para as regiões florestais, muitas vezes intocadas pela estrada.

Mas, mais uma vez, em um eco doloroso da história, também está trazendo doenças.

À medida que a pandemia atinge o Brasil, atingindo mais de dois milhões de infecções e mais de 84.000 mortes – perdendo apenas para os Estados Unidos – o vírus está cobrando um preço excepcionalmente alto na região amazônica e nas pessoas que dependem de sua abundância há gerações. .

No Brasil, as seis cidades com maior exposição ao coronavírus estão todas no rio Amazonas, de acordo com um amplo estudo de pesquisadores brasileiros que mediram anticorpos na população.

A epidemia se espalhou tão rapidamente e completamente ao longo do rio que, em comunidades remotas de pesca e agricultura como Tefé, as pessoas têm maior probabilidade de contrair o vírus que na cidade de Nova York, lar de um dos piores surtos do mundo.

“Foi tudo muito rápido”, disse Isabel Delgado, 34 anos, cujo pai, Felicindo, morreu do vírus logo após adoecer na pequena cidade de Coari. Nascera no rio, criou sua família e construiu sua vida fabricando móveis de madeira nas margens.

Nos últimos quatro meses, quando a epidemia viajou da maior cidade da Amazônia brasileira, Manaus, com seus arranha-céus e fábricas, até pequenas vilas aparentemente isoladas no fundo do interior, o frágil sistema de saúde se deteriorou sob o ataque .

As cidades e vilas ao longo do rio têm algumas das maiores mortes per capita no país – muitas vezes várias vezes a média nacional. Em Manaus, houve períodos em que todas as alas do Covid estavam cheias e 100 pessoas morriam por dia, forçando a cidade a cortar novos cemitérios na floresta densa. Os escavadores de túmulos colocavam fileiras de caixões em longas trincheiras esculpidas na terra recém-transformada.

No rio, as redes tornaram-se macas, levando os doentes de comunidades sem médicos para transportar ambulâncias que atravessam a água. Em áreas remotas da bacia do rio, aviões de médio porte pousam em pequenas pistas de pouso cortadas na exuberante paisagem, apenas para descobrir que seus pacientes morreram enquanto aguardavam ajuda.

O vírus está cobrando um preço especialmente alto para os povos indígenas, paralelo ao passado. Desde 1500, ondas de exploradores viajam pelo rio, buscando ouro, terra e convertidos – e mais tarde borracha, um recurso que ajudou a alimentar a Revolução Industrial, mudando o mundo. Mas com eles, esses estrangeiros trouxeram violência e doenças como varíola e sarampo, matando milhões e destruindo comunidades inteiras.

“Este é um lugar que gerou tanta riqueza para os outros”, disse Charles C. Mann, jornalista que escreveu extensivamente sobre a história das Américas, “e olha o que está acontecendo com ele”.

Os povos indígenas têm aproximadamente seis vezes mais chances de serem infectados com o coronavírus do que os brancos, de acordo com o estudo brasileiro, e estão morrendo em aldeias distantes dos rios, intocadas pela eletricidade.

Os estudiosos há muito se referem à vida na Amazônia como uma “maneira anfíbia de ser”.

A crise na Amazônia brasileira começou em Manaus, uma cidade de 2,2 milhões de habitantes que subiu da floresta em uma erupção estrondosa de concreto e vidro, afinando nas bordas para grupos de casas de madeira empoleiradas sobre palafitas, bem acima da água.

Manaus, capital do estado do Amazonas, é agora uma potência industrial, uma grande produtora de motocicletas, com muitas empresas estrangeiras. Está intimamente conectado ao resto do mundo – seu aeroporto internacional recebe cerca de 250.000 passageiros por mês – e, através do rio, a grande parte da região amazônica.

O primeiro caso documentado de Manaus, confirmado em 13 de março, veio da Inglaterra. O paciente apresentava sintomas leves e ficava em quarentena em casa, em uma parte mais rica da cidade, segundo as autoridades de saúde da cidade.

Logo, porém, o vírus parecia estar em toda parte.

“Não tínhamos mais camas – nem poltronas”, disse Álvaro Queiroz, 26 anos, sobre os dias em que seu hospital público em Manaus estava completamente cheio. “As pessoas nunca pararam de vir.”

Gertrude Ferreira Dos Santos morava no extremo leste da cidade, em um bairro pressionado contra a água. Ela costumava dizer que sua coisa favorita no mundo era viajar de barco pelo rio. Com a brisa no rosto, ela se sentiu livre.

Então, em maio, a senhora dos Santos, 54 anos, adoeceu. Dias depois, ela chamou seus filhos para a cama, fazendo-os prometerem ficar juntos. Ela parecia saber que estava prestes a morrer.

Eduany, 22 anos, sua filha mais nova, ficou com ela naquela noite. No início da manhã, quando Eduany se levantou para fazer uma pausa, sua irmã Elen, 28 anos, implorou para que ela voltasse.

A mãe deles parou de respirar. As irmãs, desesperadas, tentaram ressuscitar boca a boca. Às 6 horas da manhã, com o sol nascendo sobre a cidade, a Sra. Dos Santos morreu em seus braços.

Quando homens de traje de proteção branco chegaram mais tarde para levar seu corpo, as irmãs começaram a lamentar.

Dos Santos era mãe solteira. A vida nem sempre foi fácil. Mas ela tinha mantido um sentimento de admiração, algo que suas filhas admiravam. “Em tudo o que ela fez”, disse Elen, “ela estava alegre.”

O atestado de óbito de sua mãe listou muitas condições subjacentes, incluindo problemas respiratórios de longa data, de acordo com as mulheres. Ele também listou insuficiência respiratória, um indicador importante de que uma pessoa morreu devido ao coronavírus.

Mas suas filhas não acreditavam que ela era vítima da pandemia. Certamente ela havia morrido de outras causas, disseram eles. Deus não teria dado a ela uma doença tão feia.

Ao longo do rio, as pessoas diziam coisas semelhantes repetidamente, relutantes em admitir um possível contágio, mesmo quando a saúde de seus irmãos e pais diminuía. Muitos pareciam pensar que suas famílias seriam evitadas, que um diagnóstico de alguma forma mancharia uma vida digna.

Mas como esse estigma levou as pessoas a minimizar os sintomas do vírus por medo, disseram os médicos, a pandemia se espalhou rapidamente.

Depois de Manaus, o vírus viajou para leste e oeste, fugindo do centro de saúde da região.

EM MANACAPURU, A mais de uma hora da capital, Messias Nascimento Farias, 40 anos, levou sua esposa doente para o carro e acelerou por uma das poucas estradas rurais da região para encontrar a ambulância que poderia levá-la a um hospital.

Sua esposa, Sandra Machado Dutra, 36, engasgou em seu caminhão.

“O Senhor é meu pastor, eu não vou querer”, ele orou várias vezes até entregá-la aos profissionais de saúde. Eles tiveram sorte. Ela sobreviveu.

Mas para a maioria das pessoas que vivem ao longo do rio, a centenas de quilômetros de Manaus, o caminho mais rápido para um grande hospital é de avião.

Mesmo antes da chegada do vírus, pessoas em comunidades longínquas com uma emergência com risco de vida podiam fazer uma chamada frenética por uma ambulância de avião que os levaria a um hospital na capital.

Mas os pequenos aviões acabaram sendo perigosos para as pessoas com o Covid-19, às vezes causando a queda dos níveis de oxigênio no sangue à medida que a aeronave subia. Muito poucos pacientes de transporte aéreo pareciam sobreviver, disseram os médicos.

Em vez disso, médicos e enfermeiros se viram levando seus pacientes a mortes dolorosas, longe de tudo e de todos que amavam.

Numa manhã de maio, um avião branco pousou no aeroporto de Coari, a cerca de 230 milhas de Manaus.

Na pista de uma maca estava Delgado, 68 anos, fabricante de móveis, descalço e mal respirando.

O Dr. Daniel Sérgio Siqueira e uma enfermeira, Walci Frank, exaustos após semanas de trabalho constante, o carregaram na pequena cabine. Quando o avião subiu, seus níveis de oxigênio começaram a mergulhar.

A filha do Sr. Delgado, Isabel, virou-se para o médico em pânico. “Meu pai é muito forte”, ela disse a ele. “Ele vai conseguir.”

Quando os Delgados finalmente chegaram ao hospital em Manaus, Isabel ficou surpresa com as cenas ao seu redor. Parentes em desespero sustentavam entes queridos que haviam se amontoado sob o peso da doença, levando-os apressados ​​para o tratamento.

Ao mesmo tempo, os pacientes que haviam conseguido sobreviver ao Covid-19 cambalearam para os braços jubilosos da família e dos amigos.

“Eu estava lá”, disse ela, “rezando para que Deus salvasse meu pai”.

Delgado morreu alguns dias depois. Quando Isabel descobriu, o médico começou a chorar com ela.

Ela não tinha dúvida de que o rio que seu pai amava também lhe trouxera o vírus. Logo, ela e outros cinco membros da família também adoeceram.

QUANDO O CORONAVÍRUS CHEGOU ÀS AMÉRICAS ,havia um medo generalizado de que isso causaria um impacto devastador nas comunidades indígenas da região.

Em muitos lugares ao longo do rio Amazonas, esses medos parecem estar se tornando realidade.

Pelo menos 570 indígenas no Brasil morreram da doença desde março, segundo uma associação que representa os indígenas do país. A grande maioria dessas mortes ocorreu em locais conectados ao rio.

Mais de 18.000 indígenas foram infectados. Os líderes comunitários relataram aldeias inteiras confinadas às suas redes, lutando para se erguer até para alimentar seus filhos.

Em muitos casos, os próprios profissionais de saúde enviados para ajudá-los a disseminar inadvertidamente o vírus .

No povoado ribeirinho de São José da Fortaleza, os parentes do chefe Iakonero Apurinã enviaram, um por um, que não podiam comer, que ouviam vozes , que estavam doentes demais para se levantar.

Logo, parecia ao chefe que todos em sua comunidade estavam doentes.

A chefe Apurinã, 54, disse que seu grupo de 35 famílias Apurinã sobreviveu a gerações de violência e trabalho forçado. Eles chegaram a São José da Fortaleza décadas atrás, acreditando que finalmente estariam seguros.

Foi o rio, disse o chefe, que os sustentou, alimentando, lavando e limpando espiritualmente.

Então a nova doença chegou, e o chefe estava transportando chás tradicionais de casa em casa. Logo veio sua própria tosse e exaustão. Um teste em Coari confirmou que ela havia pegado o vírus.

O chefe Apurinã não culpou o rio. Ela culpou as pessoas que a viajaram.

“O rio para nós é purificação”, disse ela. “É a coisa mais linda que existe.”

Milagrosamente, ela disse em meados de julho, nenhuma pessoa entre as 35 famílias havia morrido.

Em Tefé, uma cidade de 60.000 habitantes a cerca de 400 milhas ao longo do rio, partindo de Manaus, o vírus chegou com força de vendaval.

No pequeno hospital público, onde as autoridades inicialmente planejavam acomodar 12 pacientes, quase 50 lotavam a unidade improvisada Covid-19. A Dra. Laura Crivellari, 31, a única especialista em doenças infecciosas do hospital, os levou, fazendo o que podia com dois respiradores, nenhuma unidade de terapia intensiva, muitos colegas doentes – e ninguém para substituí-los.

Em um dos piores momentos, ela foi a única médica de plantão por dois dias, supervisionando dezenas de pacientes gravemente enfermos.

A morte constante levou a Dra. Crivellari ao seu ponto de ruptura. Alguns dias ela mal parou para comer ou beber.

Em casa, ela compartilhou sua angústia com seu parceiro. Ela estava pensando em desistir de remédios, disse ela. “Eu não posso continuar assim”, disse ela.

A pandemia tem sido brutal para trabalhadores médicos em todo o mundo, e tem sido particularmente difícil para médicos e enfermeiros percorrerem grandes distâncias, cortes freqüentes de comunicação e profunda escassez de suprimentos ao longo da Amazônia.

Sem treinamento ou equipamento adequado, muitas enfermeiras e médicos ao longo do rio morreram. Outros infectaram suas famílias.

A Dra. Crivellari sabia que sua cidade era vulnerável. É um passeio de barco de três dias de Manaus a Tefé, com balsas que transportam 150 pessoas por vez.

“Nosso medo era que uma pessoa infectada contaminasse todo o barco”, disse ela, “e foi o que acabou acontecendo.”

No início de julho, as mortes diárias em Tefé estavam caindo, e a Dra. Crivellari começou a comemorar os pacientes que ela havia conseguido salvar. Ela não pensa mais em deixar o remédio.

Tefé, como um todo, respirou fundo cautelosamente.

O vírus, pelo menos por enquanto, havia se mudado para um novo local no rio.

https://www.nytimes.com/interactive/2020/07/25/world/americas/coronavirus-brazil-amazon.html?action=click&module=Top%20Stories&pgtype=Homepage

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