Astronauta Samantha Cristoforetti: ‘Não há nada de permanente em nós’

Guy Chazam para o Financial Times

Poucos lugares estão protegidos do coronavírus. Mas Samantha Cristoforetti conhece uma: a Estação Espacial Internacional, onde ela passou 200 dias em 2014-15, pode ser o lugar perfeito para evitar uma pandemia global. A tripulação da ISS, orbitando 400 km acima da Terra, é “a pessoa mais segura do mundo”, diz o astronauta italiano com uma risada. “Eles estão definitivamente fora de alcance.” O lugar que vamos encontrar não é tão à prova de Covid – um restaurante em Colônia. Estamos em um terraço lotado com vista para o Reno, observando barcaças e cruzadores de recreio passando, enquanto corredores, skatistas e ciclistas disputam espaço no calçadão.

O clima é tão despreocupado que você nunca saberia que a Alemanha acaba de relatar um aumento preocupante nos casos de coronavírus. Ainda assim, o Limani, um restaurante popular de estilo grego no Rheinauhafen, o porto remodelado de Colônia, é uma escolha lógica para Cristoforetti. O homem de 43 anos mora nesta cidade, sede do Centro Europeu de Astronautas, há 11 anos e costuma almoçar aqui em dias ensolarados. Quando ela chega, porém, mal a reconheço: nos vídeos extremamente populares do YouTube que a mostram se lavando, cortando as unhas e fazendo um lanche no espaço, seu cabelo se projeta em todas as direções como Struwwelpeter. Agora é cortado e esticado pela gravidade.  Para Cristoforetti, a Covid-19 é mais uma prova da fragilidade da raça humana .

Olhando para a Terra da ISS, ela viu crateras de impacto, linhas de colisão e sinais de erosão – processos que datam de milhões de anos. Tudo o que os humanos haviam produzido, de pirâmides a arranha-céus, parecia surpreendentemente efêmero em comparação. “Como espécie, somos tão temporários, transitórios – poderíamos ter ido embora e a Terra simplesmente continuaria se movendo”, diz ela. “Não há nada permanente ou inevitável sobre nós.” No entanto, quem deseja uma prova do que os humanos podem alcançar não precisa ir além da própria Cristoforetti. Antes de se tornar a primeira mulher italiana no espaço, ela foi capitã da Força Aérea italiana e piloto de caça qualificado. Ela fala quatro línguas estrangeiras, incluindo russo, e atualmente está aprendendo uma quinta: chinês.

Ela também é bacharel em ciências aeronáuticas e mestre em engenharia mecânica: sua tese, escrita após 10 meses em Moscou, foi sobre propulsores de foguetes sólidos. Sem surpresa, “AstroSamantha” é uma grande estrela em sua Itália natal. Mas ela se irrita com a atenção. Crescendo em uma pequena aldeia nos Alpes italianos, onde todos a conheciam, ela sempre “quis ser anônima”, “não ser reconhecida”, diz ela. Ela conseguiu isso como uma jovem adulta, quando se aventurou pelo mundo. “E agora, de repente, eu perdi o controle”, diz ela. “Assim que desembarco na Itália, sei que as pessoas estão me observando.” É diferente na Alemanha, onde ela mal é conhecida fora do mundo rarefeito das viagens espaciais. A julgar por quanto tempo leva para nos servir, os garçons Limani claramente não têm ideia de quem ela é.

Quando finalmente chegamos ao cardápio , Cristoforetti vai para a salada de polvo e vieiras com manga; Escolho o pargo frito com espinafre. Enquanto o garçom nos traz água com gás, pergunto a Cristoforetti como tudo começou. Ela cresceu na pequena aldeia de Malé, no norte da Itália, onde seus pais administravam um hotel, e passou a infância esquiando nas montanhas e explorando as florestas próximas, “sonhando com aventura”. Ela também se tornou fã de Star Trek e devorou ​​as obras de Júlio Verne, Marco Polo e Emilio Salgari, um escritor italiano de romances de capa e espada como Piratas das Bermudas e O Corsário Negro . 

Quando jovem, ela começou a praticar caratê e mergulho, enquanto seus amigos da escola aprendiam a dirigir. “Acho que nunca poderia realmente focar em uma coisa – eu precisava fazer algo físico e ser ativa”, diz ela. Ser tão motivado tornava-a difícil de conviver. “Fui muito exigente. . . e eu não adoçei nada ”, diz ela. “As pessoas me amavam ou me odiavam.” Essa resistência foi claramente uma vantagem quando, em 2009, ela foi escolhida entre 8.400 candidatos iniciais para se tornar astronauta da Agência Espacial Europeia.

Eu pergunto a ela se ela teve alguma reação adversa por estar no espaço. Ela responde que foi um dos 50 por cento sortudos dos astronautas que não sofrem de “síndrome de adaptação ao espaço” – uma espécie de enjôo – embora “Eu cuidadosamente carreguei meu saco de vômito comigo nos primeiros quatro dias”. Com um tempo requintado, o garçom traz nosso almoço e nós comemos. Ao contrário de alguns outros membros da tripulação, ela também achou fácil dormir em órbita. “Algumas pessoas se prendem a isso. . . eles estão, tipo, pressionados contra a parede, e seria como se estivesse em um colchão ”, diz ela. “Mas eu adorava apenas fechar os olhos e flutuar.”

A vida na ISS não é apenas dar cambalhotas no ar e fazer vídeos engraçados. A tripulação tinha muito trabalho de laboratório a fazer, incluindo experimentos para estudar os efeitos do espaço na fisiologia humana: um deles, chamado “dreno de cérebro”, observou como a microgravidade afetava o fluxo sanguíneo do cérebro de Cristoforetti para o coração. A rotina diária também incluía horas de treinos com o “Advanced Resistive Exercise Device”, uma engenhoca da Nasa que permite levantar pesos na ausência de peso. Os agachamentos e levantamentos mortos no ARED ajudaram a prevenir a atrofia muscular e a perda de densidade óssea que podem afetar os astronautas. Isso ainda não impediu que o corpo de Cristoforetti mudasse um pouco no espaço: sem chão para caminhar, seus pés perderam os calos e logo ficaram “macios como os de um recém-nascido”. Havia algumas coisas que ela sentia falta sobre a vida na Terra – particularmente chuveiros e “a sensação de ter água fluindo” em seu cabelo. Eu pergunto a ela qual foi a tarefa mais difícil no espaço: mudar o recipiente de lixo sólido no banheiro da ISS deve ser um candidato, eu digo. Mas ela insiste que não foi tão ruim. “Há coisas piores, mas não vou dizer a vocês – estamos comendo.”

Na verdade, a ISS soa um pouco como um apartamento onde seus colegas de casa às vezes se esquecem de levar o lixo para fora – por semanas. Um saco de lixo inflou depois que seu conteúdo começou a se decompor, liberando o que Cristoforetti descreve como um “pong bastante desagradável” no veículo de carga da ISS. A tripulação russa que trabalhava e dormia no módulo adjacente acabou reclamando, como era de se esperar. Ainda bem que os seus colegas eram, em geral, “pessoas muito alegres e com bom humor”, diz ela. Enquanto isso, o Limani está esquentando – o ar do verão fica preso sob sua grande copa laranja e o lugar parece uma estufa. Estou um pouco impressionado com a minha dourada – é oleosa e sem tempero. Pergunto a Cristoforetti como ela está achando sua salada e vieiras. “Ótimo,” ela diz, um pouco não convincente. 

A viagem de Cristoforetti foi carregada de simbolismo. Ela treinou na Rússia em uma época em que a anexação da Crimeia por Moscou e a interferência no leste da Ucrânia haviam mergulhado as relações entre a Rússia e o Ocidente no gelo profundo. Mas ela insiste que nada disso afetou sua amizade com os treinadores em Star City e com o cosmonauta Anton Shkaplerov, o comandante do foguete Soyuz que a levou ao espaço.  “Estávamos todos lá para cumprir a missão”, diz ela. “Tudo o mais nós descartamos como política e o mantivemos fora de nossas conversas.”  Havia outro simbolismo menos pesado para a missão. A expedição em que sua tripulação se juntou foi a número 42 – a resposta para a Questão Suprema da Vida, o Universo e tudo no clássico Guia do Mochileiro das Galáxias de Douglas Adams . Cristoforetti descreve a coincidência como “incrível”. Fã ávida de Adams, ela garantiu que o pôster da Expedição 42 fosse inspirado no filme do Guia do Mochileiro , enquanto seu último tweet da ISS dizia “Até logo e obrigado por todos os peixes” – uma referência à mensagem deixada por os golfinhos no livro de Adams quando abandonaram um planeta Terra prestes a ser demolido.

Em suas memórias, Cristoforetti descreve lindamente as vistas deslumbrantes da Terra vistas da cúpula da ISS – o Nilo, “serpenteando em direção ao coração da África como um colar de diamantes em um vestido preto”, o “espetáculo sublime” do Mediterrâneo quando a lua está refletido nele. Ela reserva suas descrições mais extasiadas para a Itália. “Se a Terra fosse uma senhora elegante em um vestido de noite, a Itália seria sua joia mais vistosa”, escreve ela.

Mas foram as nuvens noctilucentes que a impressionaram mais profundamente – nuvens finas que se formam no alto da atmosfera e que o sol ilumina de baixo. “Eles parecem muito delicados, muito frágeis, como renda”, diz ela. Ela ansiava por vê-los e, finalmente, no último dia de sua estada na ISS, seu sonho se tornou realidade. “Isso foi um sinal, tipo, ok, você realmente tem que ir para casa agora”, ela ri. Reentrar na atmosfera da Terra foi inesquecível. “Você sente um solavanco e, depois disso, é sacudido porque a cápsula precisa se estabilizar e isso leva cerca de meio minuto”, diz ela. O ar ao redor da tripulação está tão quente que se transforma em plasma. “Você vê as chamas – você está em uma bola de fogo.” Nas semanas após seu retorno, ela se viu perdendo espaço. “Foi um tanto melancólico. Achei que a estação espacial ainda estivesse lá, a vida continuasse e eu não fizesse mais parte dela. ” 

Desde então, sua agenda tem sido implacável. Ela passou um tempo em Aquarius, uma estação de pesquisa submarina na costa da Flórida, onde astronautas simulam a vida em uma nave espacial e testam técnicas de caminhada espacial. Ela liderou uma equipe de alunos pesquisando os desafios tecnológicos de futuras missões à Lua (procurando, por exemplo, “maneiras de cultivar alimentos lá, maneiras de sobreviver ao eclipse”). Ela trabalhou na Gateway, a pequena espaçonave que estará em órbita ao redor da Lua e fornecerá uma plataforma para a exploração do espaço profundo. E em 2017 ela participou de um exercício de sobrevivência no mar no Mar Amarelo – o primeiro exercício de treinamento conjunto entre astronautas chineses e não chineses na China.  Eu esperava que pudéssemos pedir sobremesa.

Mas a equipe do Limani está nos ignorando cuidadosamente. Depois de alguns gestos frenéticos, peço dois expressos e pergunto a ela sobre os últimos desenvolvimentos no espaço: em maio, dois astronautas da Nasa foram levados para a ISS a bordo de um foguete SpaceX, a primeira vez que uma empresa privada colocou humanos em órbita. Os dois voltaram à Terra no início deste mês, espirrando água no Golfo do México. Cristoforetti aprova “esta nova economia espacial”. “O benefício é que você cria um ecossistema de atores privados e acaba reduzindo os custos”, diz ela. Parcerias público-privadas desse tipo significam “que o preço de, digamos, uma missão a Marte cai. . .

Provavelmente é a única maneira de isso acontecer. ” E Elon Musk, presidente-executivo da SpaceX? “Por um lado, como todo mundo, [sinto] uma grande admiração [por ele], por todas as coisas incríveis que ele fez”, diz ela. “Por outro lado, pelo que vejo no Twitter, ele é uma pessoa muito peculiar.” A próxima vez que ela for à estação espacial – provavelmente em 2022 – ela estará em uma posição semelhante à da heroína de Proxima , o filme recente sobre uma astronauta tentando equilibrar os preparativos para um período de um ano na ISS com cuidar sua filha de oito anos. Cristoforetti – que aconselhou a realizadora do filme, Alice Winocour – tem uma filha de três anos e meio que parece já ter herdado o sentido de aventura da mãe. 

“Ela disse, ‘quando você for para o espaço da próxima vez, você vai me trazer junto?’”, Diz ela. “E eu, bem, você é muito pequeno. E ela disse, ‘ok, mas quando eu crescer, posso me tornar um astronauta e posso ir para o espaço também?’ E eu digo, claro que você pode! ” Ela reconhece que ter um filho afetará sua percepção da vida no espaço. “Observei com meus companheiros de tripulação, aqueles que tinham família e filhos, eles simplesmente não eram tão alegres e despreocupados quanto eu.

Eu poderia simplesmente entrar na aventura e não me preocupar com nada. ” Em seu livro, ela escreve que a espécie humana deve se tornar “multiplanetária” se quiser sobreviver a uma colisão de asteróide ou algum outro desastre improvável, mas não impossível. Em última análise, é isso que justifica a viagem espacial em seus olhos? Ela ressalta que a chance de tal colisão é baixa, mas “por que não deveríamos nos preparar?” “É como um daqueles famosos eventos de baixa probabilidade e alto impacto que gostamos de ignorar até que realmente aconteçam”, diz ela ao deixar o Limani. “Mais ou menos como uma pandemia.” Guy Chazan é o chefe do escritório do FT em Berlim

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *