Incêndios florestais, furacões e gelo marinho desaparecendo: a crise climática está aqui

Cientistas alertam que eventos extremos relacionados ao clima em todo o mundo mostram os custos econômicos e sociais do aquecimento do planeta

Leslie Hook

Os piores incêndios florestais da história dos Estados Unidos, o gelo do mar Ártico tendendo a um nível histórico baixo, furacões simultâneos no Oceano Atlântico e o verão mais quente no hemisfério norte desde o início dos registros: os cientistas dizem que a sequência de desastres naturais e temperaturas recordes deste ano superou seus piores temores . “Estávamos especulando há 40 anos sobre coisas que poderiam acontecer, e eu não acho que nenhum de nós esperava que em nossas vidas veríamos essas coisas se desenrolando”, disse Chris Rapley, um professor de clima de 73 anos ciências na University College London. “Tornou-se um problema real de hoje, ao invés de um problema previsto de amanhã.”

Os desastres naturais trouxeram para casa os grandes custos econômicos e sociais de um planeta mais quente, que aqueceu cerca de 1C no último século. Os incêndios florestais em toda a costa oeste dos Estados Unidos queimaram mais de 5 milhões de hectares, bombeando cerca de 110 milhões de toneladas de dióxido de carbono na atmosfera, o equivalente às emissões anuais de todo o setor de energia do Reino Unido. A fumaça das chamas viajou alto na atmosfera até o norte da Europa, de acordo com dados de satélite dos serviços de monitoramento atmosférico Copernicus da UE.

“A escala e a magnitude desses incêndios estão em um nível muito mais alto do que em qualquer um dos 18 anos que nossos dados de monitoramento cobrem”, disse Mark Parrington, um cientista de incêndios florestais da Copernicus. Nos Estados Unidos, a fumaça chegou até a cidade de Nova York e Washington DC, tingindo o céu com uma névoa visível. Embora o presidente dos Estados Unidos, Donald Trump, tenha procurado culpar o manejo florestal pelos incêndios , os cientistas do clima discordam.

“Todas essas coisas que estão acontecendo são conseqüências previstas da mudança climática”, disse Philip Duffy, chefe do Woodwell Climate Research Center em Massachusetts. “As pessoas perguntam se este é o novo normal, e eu digo, não, vai piorar, enquanto continuarmos adicionando gases de efeito estufa à atmosfera.” Friederike Otto, chefe do Instituto de Mudança Ambiental da Universidade de Oxford, disse que as temperaturas recordes significam que o “clima de fogo” – as condições secas que cultivam incêndios florestais – se tornou mais frequente e intenso. “Onde realmente vemos o maior e mais claro sinal de mudança climática é nas temperaturas extremas”, disse ela. Novos máximos de temperatura foram registrados em todo o mundo este ano, desde o Vale da Morte na Califórnia, que atingiu 54,4 ° C, até o Extremo Oriente da Rússia, onde 38 ° C foram registrados dentro do Círculo Polar Ártico.

No Brasil, uma das maiores áreas úmidas do mundo, o Pantanal, está queimando desde meados de julho, após uma forte seca. Rapley, da UCL, comparou a Califórnia ao deserto do Saara – que passou por uma grande mudança climática e desertificação há cerca de 6.000 anos – e disse que uma mudança semelhante poderia estar em andamento. “Os incêndios florestais da Califórnia ocorreram com muito mais rapidez e são muito mais desastrosos do que havíamos previsto.” Outros pesquisadores disseram que o impacto do aquecimento global está de acordo com os modelos científicos, mas que o custo humano e social tem sido muito maior do que o esperado. “Nossas sociedades estão realmente adaptadas a uma pequena faixa de clima possível”, disse o professor Otto, da Universidade de Oxford. “O que 2020 mostra é aquele 1C de aquecimento, exatamente o que esperávamos. . . já leva nossas sociedades ao limite daquilo com que somos capazes de lidar.

” Combater os incêndios nos EUA este ano custou US $ 2 bilhões até agora, enquanto o custo direto total dos danos causados ​​pelo fogo pode chegar a US $ 50 bilhões, de acordo com Tom Corringham, economista do Scripps Institution of Oceanography perto de San Diego. “A escala é impressionante”, disse Corringham. “Estes não são choques transitórios para a economia, são reduções permanentes no crescimento associadas às mudanças climáticas.” O furacão Sally, que atingiu a costa na quarta-feira no Alabama e na Flórida, trouxe ventos de mais de 160 quilômetros por hora

Como que para enfatizar o novo padrão de eventos extremos relacionados ao clima, enquanto as florestas da Califórnia queimavam, os cientistas identificaram nesta semana cinco furacões e tempestades tropicais no Atlântico, pela segunda vez registrada. O furacão Sally, que atingiu a costa na quarta-feira no Alabama e na Flórida, trouxe ventos de mais de 160 quilômetros por hora. Os Estados Unidos estão prevendo uma temporada de furacões “extremamente ativa”. Mesmo assim, Tim Lenton, professor de mudança climática da Universidade de Exeter, disse que não é nos Estados Unidos, mas nas regiões polares, que os sinais de mudança climática irreversível são mais preocupantes. A área coberta por gelo no Mar Ártico está caminhando para uma baixa histórica neste ano, e a camada de gelo da Groenlândia também perdeu massa. “Não são apenas as evidências deste ano, mas uma década de evidências que me levam à visão de que podemos já ter ultrapassado um ou dois pontos de inflexão no sistema climático”, disse o Prof Lenton.

A redução do gelo marinho do Ártico cria um ciclo vicioso de aquecimento. Com menos gelo branco na superfície do oceano para refletir o calor do sol, a temperatura da água aumenta, fazendo com que menos gelo reflita ainda menos calor – um dos principais motivos pelos quais o Ártico está se aquecendo mais de três vezes mais rápido do que o resto do planeta. “Sabemos que, a longo prazo, se continuarmos persistindo no aquecimento do planeta, não apenas você corre o risco de perder o gelo marinho do verão no Ártico, mas eventualmente poderá perdê-lo durante todo o ano”, disse o professor Lenton.

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